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Orquídea para iniciantes

As orquídeas são as plantas mais populares no Reino Unido, mas podem ser surpreendentemente difíceis de cuidar.

As orquídeas artificiais podem parecer muito convincentes, mas as reais são ainda melhores.

Amantes de plantas, tenho uma confissão a fazer. Minha primeira orquídea era falsa.

Ainda é, na verdade: nunca morreu, e fica, em toda a sua artificialidade lilás, na janela do meu quarto na casa dos meus pais. É uma falsificação realista, no entanto, o que eu implorei a minha mãe para comprar para mim quando eu tinha 13 anos. É envasada em um vaso claro e quadrado com pedrinhas ao redor. Muito zen. Além disso, durou 15 anos, o que é mais do que posso dizer para as minhas verdadeiras orquídeas.

Quando me mudei para o meu novo apartamento no ano passado, peguei uma orquídea phalaenopsis roxa pálida por cerca de 5 libras da Ikea, escolhi um simples pote de cerâmica branca e coloquei no meu aparador branco e lustroso ao lado de um vaso azul-turquesa com uma cereja. trilha de flor sobre ele. Mais uma vez, muito zen.

Ele fez maravilhosamente e reflorestou duas vezes. Então eu comprei outro, em um tom mais profundo e aveludado de roxo.

Mas foi desastroso: alto, magro e ligeiramente ameaçador. Toda noite, quando chegava do trabalho, encontrava o chão coberto de flores decadentes. O caule lentamente virou um tom insalubre de amarelo. Estava morto em quinze dias.

Um mês atrás, tentei novamente. Desta vez, escolhi uma phalaenopsis branca muito bonita presa em um arco. Também morreu. Em uma semana, as folhas carnudas começaram a cair e, estranhamente, ficaram um pouco moles.

Hora de chamar os especialistas. O que eu estava fazendo errado?

“É muito difícil matar uma orquídea!” disse uma porta-voz da Associação de Flores e Plantas, me fazendo ser uma espécie de assassina de orquídeas.

Mas eu não estou sozinho. “As orquídeas têm a reputação de serem um desafio para cuidar”, diz Simon Richards, um desenvolvedor de produtos para flores e plantas da Marks & Spencer, que simpatiza muito com a minha experiência com orquídeas. “Eles são plantas tropicais e é difícil replicar essas condições em casa”.

Richards ensina como cuidar de orquideas, criada nas condições certas (temperatura ambiente, não inferior a 16,5ºC) deve durar oito semanas com flores, após as quais as florações começarão lentamente a cair (perfeitamente naturalmente) de baixo para cima. Ele acabará por florescer.

Como a maioria das coisas bonitas, elas são um pouco de alta manutenção e um pouco exigentes: elas gostam de luz, mas apenas voltadas para o norte; eles odeiam rascunhos; e eles só gostam de água macia. Nunca, nunca corte as raízes aéreas (as raízes levemente acinzentadas enroladas no topo – aparentemente algumas pessoas não gostam da aparência delas), e nunca, jamais, as remova dos potes de plástico originais em que elas estão enraizadas.

“Se você mora em uma área de água dura, use água fervida resfriada da chaleira”, diz Richards. “Regue-as uma vez por semana com uma quantidade de água macia, ou coloque a orquídea em um balde e molhe completamente com água mole para replicar uma chuva tropical – deixe-a de molho por um minuto em água suficiente para cobrir o composto. Mas não deixe a água se acumular na área onde as folhas se cruzam [se isso acontecer, enxugue com tecido]. ”

Enquanto as flores estão desabrochando, mantenha as hastes presas nas varetas para as quais são fornecidas.

Cada nó (a pequena gravura triangular) no caule é um potencial novo florescimento. Quando todas as flores caírem, apare o caule todo para baixo, logo acima do nó mais baixo, e corte diagonalmente. “Isso ajudará a estimular um novo crescimento, espero que seja uma nova haste de flor”, diz Richards.

É ideal colocar orquídeas cortadas em estufa ou estufa para incentivar o reflorestamento; Na falta disso, uma janela virada para o norte serve. Continue a regar semanalmente, e você deverá ver uma nova haste chegando. E isso, diz Richards, é isso.

“Algumas pessoas têm um jeito de reflorestar”, diz ele, embora eu não tenha certeza se acredito nele. Minha íris Ikea está em processo de reflorestamento mais uma vez, e tenho certeza de que não é de todo o meu “jeito”. Ainda assim, talvez haja esperança para este ex-falsificador ainda.

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